ミニ四駆を魔改造!世界レベルの精密技術でバトルさせると…

世界レベルの精密加工の技術を持つメーカーが集まる長野県諏訪市。その諏訪の技術で最強の「ミニ四駆」を作っちゃおうぜ!という「SUWAデザインプロジェクト」の「スワッカソン」に潜入しました。諏訪から参加したのはデーデック、nittoh、丸安精機製作所、小松精機工作所、エー・アイ・エヌ、共進、松一の7社。「LIGHT FACE」「コバリオン」「カシメ接合」「lot」などそれぞれの技術を駆使して魔改造されたミニ四駆が完成!そしてレース!果たして勝敗の行方は…?

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こんにちは、ライターの友光だんごです。

今日は長野県諏訪市に来ています。といっても行き先は「諏訪湖」や「諏訪大社」ではなく、とあるプロジェクトに参加するため。

諏訪市って、実は「精密加工の技術」がとんでもなくスゴいんです。

 

諏訪では、戦後に「時計・カメラ・オルゴール」といった精密機器の製造がさかんになり、現在も、日本最高峰の技術を持つメーカーがひしめき合っています

 

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そんな諏訪市の精密加工技術をアピールする「SUWAデザインプロジェクト」(主催:諏訪市、企画・運営:(株)ロフトワーク)が行われていると聞き、実際に訪れてみました。

 

「SUWAデザインプロジェクト」の今年のタイトルは「スワッカソン」

諏訪市全面協力のもと発足したプロジェクト……どれほど凄まじい最先端技術を、どれほど壮大なスケールで展開するのか……

 

 

その全貌がこちらです

 

 

 

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フォォォ~ン! ギュイイィ~~ン!

 

 

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 ドギャアアッ!!

 

 

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 バァァ~~ン!

 

 

あっわかった、ふざけてる?

 

と一瞬思ったんですが、実はミニ四駆というのは、改造することが前提のおもちゃであり、工学的な技術や電子的な装飾、デザインなど、技術力を表現するには最適な素材なんだそう。

 

そこで公式ガイドラインを一切無視して、とにかく魔改造技術で作られたミニ四駆の大会やろうぜ!となったわけです。

 

でも、日本最高峰とも言われる諏訪市の技術を、おもちゃであるミニ四駆に全力投球しちゃったら……

一体どうなるの?

 

 

 

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こうなります

見てください、ギラギラと光り輝くメタルボディ!

 

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こちらはフロントウインドウに謎の画面!!

 

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本物のレーシングカーばりに躍動するサスペンション!!!

 
これらはすべて「スワッカソン」の参加作品。公式ガイドライン無視×大人げない技術力、この2つが組み合わさると、ミニ四駆はこんな有り様になってしまうようです。

 

こんなムチャな魔改造ミニ四駆で、最速を決めるバトルが開催されるわけです。最高じゃないですか?

 

 

魔改造ミニ四駆 大会開催!!

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では、大会に出場する参加者をご紹介しましょう!

この地上で誰よりもッ! 誰よりもッ! 最速を飢望(のぞ)んだ男たち!

 

入場ッ!!!

 

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▼エントリーNo.1:バネメーカー『デーデック』 

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バネの製造メーカーの『デーデック』が、チーム・デーデックとして出場。微細な技術に定評があるバネメーカーです。ミニ四駆のサスペンションを作るなら、めちゃめちゃ有利なのでは……?

 

そんな『デーデック』が作ったマシンがこちら!

 

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大人気なく、完全に勝ちに来たマシンですね。サスペンションやスライドダンパーなど、デーデック製の特注バネをふんだんに使用。速さにこだわったマシンです。

 

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▼エントリーNo.2:レンズメーカー『nittoh』

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続いてはレンズを作っているメーカー、『nittoh』のチームnittoh。

「光散乱導光体ポリマー」という技術により、入った光がロスせず、樹脂全体が均一に光るという。美しき武器を引っさげて、大会に殴り込みッ!

 

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光散乱導光体ポリマーで作られたミニ四駆(中央)。LEDの光でボディ全体が光ります。早いかどうかは、まあ、いいじゃないですか。

 

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▼エントリーNo.3:金属加工『丸安精機製作所』

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金属を機械で削る「切削(せっさく)」が得意。カメラの操作ボタンやオーディオのボリュームつまみのような「丸い金属パーツ」を中心に手がける『丸安精機製作所』。チーム名はL.P.M.。

 

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高級感あふれる金属のローラー&ホイールを搭載。フロントウインドウに表示されているパラメーターは一体何? 路面の状態やタイヤの耐久値……?

 

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と思ったら、ギターの音と連動してパラメータが動き、ライトが光る機能だそう。つまりまったく意味はありません。

 

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▼エントリーNo.4:金属部品製作『小松精機工作所』

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腕時計から自動車まで様々な金属部品を手がける『小松精機工作所』のチーム、小松精機×YLAB。

注目はスーパー金属「コバリオン」。プラチナと同等の輝きを持ちながら「金属アレルギーになりにくい」「さびにくい」という特徴がある素材です。

 

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『レッツ&ゴー!』世代には懐かしい、「シャイニングスコーピオン」がベース。高硬度のスーパー金属「超微細粒鋼」をギアの素材に使用!

 

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しかもマイコン搭載なので、コースのセクションを記憶して最適な速度に制御してくれるそうです。それって「GPチップ」じゃないですか…!!

※GPチップ……原作に登場する「シャイニングスコーピオン」が搭載している学習機能を持ったチップ

 

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▼エントリーNo.5:電子機器『エー・アイ・エヌ』

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電子機器の設計・開発を得意とする『エー・アイ・エヌ』が、TEAMエー・アイ・エヌとして参戦!

ミニ四駆の小さなボディを、電子の要塞と化すことはお手の物。

 

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なんとスマホで操作できるミニ四駆「BlueNinja」というハードウェアを組み込むことによって、加速度などを検知してるんです。

 

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スタート&ストップ、さらに走るスピードなども操作可能。少年時代に妄想したマシンそのままですよ、「操作できるミニ四駆」って。

 

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▼エントリーNo.6:金属加工『共進』

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金属加工部品専門メーカー『共進』。チーム名は、やっぱチョメズ。

金属を接合する独自の技術で躍進するこのメーカー、ミニ四駆というフィールドで持ち味をイカせるのか!? 

 

これがその解答だ!

 

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マシン後方には諏訪大社のシンボル「御柱(おんばしら)」が。

ボディ横のローラー部分には『共進』が得意とする「カシメ接合」(溶接やネジなどを使わず、金属同士を接合する技術)が使われています。

 

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▼エントリーNo.8:金属研磨『松一』

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ナノレベルの研磨加工技術を持つ『松一』は、松一×乱反車というチーム名で参加。

研磨と聞くと、一見ミニ四駆とは何の関係もなさそうですが……果たして自らの技術をどう融合させるのか?

 

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はい、融合させる気ゼロ! いいからとにかくウチの研磨技術を見ろ!という自負を見事に表現しています。日本刀の材料となる玉鋼を使用(ただし速さとは関係ありません)

 

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こちらも松一のマシン。貼り付けられたウロコの研磨具合を使い分けることで、それぞれが違った光の反射をするというこだわりの逸品(ただし速さとは関係ありません)

 

 

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ちなみに、大会はレース順位の他に、自社の技術をうまく昇華できているか? 諏訪の魅力を表現できているか? などもポイントになります。

つまりレースで1位になったからといって優勝できるとは限らないのですが、勝つことが有利なのは間違いありません。

 

そのため、全員の目がギラついていました。

 

  

いよいよレーススタート! 結果は?

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選び抜かれた精鋭7組が揃い、いよいよレース開始です!

 

なお、レースは総当たりで行われ、ミニ四駆は何台使っても構いません。気分で「今回はこっちを使おう」というのも可能です(そのため、上の写真も11台並んでいます)

 

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どうですか? イイ大人がこんなに真剣にミニ四駆のコースを見つめることってあります? 素敵すぎるでしょ。

 

正直なところ「コレ絶対まともに走らないでしょ……」という見た目のマシンもあったので、それだけが心配なんですが―

 

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フォォオオアアン!!

 

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キュオォォ~~ン! ギャギャギャ……!

 

 

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ズバァァッ!

 

 

速すぎて目で追えない。なんだこれ。

さすが諏訪の技術を結集したレース、すべてのマシンがちゃんと走ってる!

 

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中には速すぎてコースアウトしちゃうマシンもありました。速度と安定性のバランスが難しい!

 

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実は一番「これダメだろうな~」と思っていたのが、『松一』の玉鋼を使った「剣刃虎」。だって重そうだったから……。

 

でも、速さはないものの、堅実に走っていました。むしろ、速すぎてコースアウトしてしまうマシンより、確実にゴールにたどり着けるため、意外にも勝ちを多くひろっていた印象です。

 

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まあ、周回遅れになって後ろから追突される一幕もありましたが(頑丈なので壊れない) 

 

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御柱がそそり立つ『共進』の「諏訪大車」。走る前に祈りを捧げてて大丈夫かな?と思ったのですが―

 

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めちゃくちゃ速い! こんなのサギでしょ!

 

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『丸安精機』のマシンは再調整を繰り返し、ボディをテープで止めながら疾走。

 

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『nittoh』の光るマシン。ライトの残像が尾を引いてめちゃかっこいい!

 

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レースは、全戦大盛り上がり! そこかしこで「あぁ~……!」とか「よっしゃぁ~!!」という歓声が上がっていました。

 

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ただ、速く動くものを見すぎて、そろそろ動体視力の限界が……

 

 

 

というところで、1時間以上に及ぶ総当たり戦、すべてのレースが終了しました。

 

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結果はご覧の通り。

1位|nittoh「LIGHT FACE RACER / NANO METAL RACER」(全勝で文句なしの1位)

2位|共進「諏訪大車」(御柱パワーのご利益を見せつけた)

3位|デーデック「スプリングマシン2号」(バネを有効に使い安定した強さ)

 

ただし、「レースで1位=大会で優勝」ではありません。レース順位の他に、自社の技術をうまく昇華できているか? 諏訪の魅力を表現できているか? などもポイントになるからです。

 

果たして、この一大プロジェクトを制するのはどのチームだ……!?

 

 

結果発表

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では発表します。

第一回「スワッカソン・プロジェクト」、優勝は……

 

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ざわ…

 

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ざわ……

 

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ざわ……

 

 

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ドギャーン!

 

 

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「LIGHT FACE RACER / NANO METAL RACER」のnittohチーム!!!

 

レースで1位をとる圧倒的な速さに加え、自社の技術「光散乱導光体ポリマー」によって、樹脂全体が均一に光るという美しさが評価されました。文句なしの優勝ですね。

 

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続いて準グランプリは……

 

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「諏訪大車」の『共進チーム』に!

 

レースでの強さはもちろん、諏訪大社の御柱を取り入れたという地元愛。バランスの取れた準グランプリと言えるでしょう。

 

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続いては準グランプリとジモコロ賞をダブル受賞したこちらのチーム

 

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「剣刃虎」「龍鱗」の松一×乱反車

速さを捨てて見た目に全振りした『取り繕わなさ』が素晴らしかったですね。

 

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 ジェイ・キッズ賞

 

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地元企業の「ジェイ・キッズ」からの賞はデーデックチームに! 実はこのチームのお手伝いをさせてもらっていたので、嬉しかった~!

 

 

まとめ  

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大人たちが全力でミニ四駆と遊び倒した今年の「スワッカソン」諏訪市をあげての技術アピールを、ミニ四駆でやるというのは、かなり斬新だったのではないでしょうか。

 

何より、色んなメーカーや工場が、全員もれなくメチャクチャ仲良しになっていたので、新たなビジネスにつながりそうな匂いがビンビンします。

 

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なにより諏訪市の担当者2人の満足げな表情が、プロジェクトの成功を物語っているように思います。

 

来年があるならまた参加したい! 次は自分でイチから作ってみようかな……

 

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☆ミニ四駆の「第3次ブーム」を取材した記事もぜひご覧ください!

  

 

書いた人:友光だんご

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編集者/ライター。1989年岡山生まれ。Huuuu所属。犬とビールを見ると駆けだす。Facebook:友光だんご / Twitter:@inutekina / 個人ブログ:友光だんご日記 / Mail: dango(a)huuuu.jp

写真:藤原 慶

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21歳からカメラとバックパックを持って日本放浪の旅に出る。
全国各地を周りながら撮った写真を路上で販売し生き延びる生活を続け、沢山の出逢いと経験を積む。
現在は東京に落ち着きカメラマンとして活動中。

Instagram : @fujiwara_kei