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小さな町おこし? シャッター商店街の怪しい貼り紙に連絡してみた

愛知県 zukkini 中部地方 編集長おすすめ

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はじめに

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熱田神宮という名前を聞いたことがある人は少なくないだろう。三種の神器のひとつ「草薙の剣」が納められている事でも有名だが、神社の格として見ても日本のトップクラスの神社なのだそうだ。

 

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難しい説明は出来ないが、九州出身の僕でも子供のころからその名前を知っている程度に知名度の高い神社であることは間違いない。 

そんな有名な神社のすぐ近くにある商店街がシャッター街と化し、信じられないくらい寂れているのをご存知だろうか。

 

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JR熱田駅と名鉄神宮前駅。2つの駅をつなぐ神宮前商店街は、その立地にも関わらず気持ちいいほどのシャッター街だ。

その異様さは訪れるものを惹きつけ、近年では有名シャッター街という不名誉な形でネット上に紹介されるカオスな状態。

 

こんな感じだ。 

 

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こちら「産制具」、意味はコンドームだ。隣で「精力剤」が泣いている。

 

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どんなにイメージチェンジを図ろうと「クレイジーハウス」の汚名からは逃れられない。

 

状況としてはこのような具合。  元々は「名古屋市の割と中心部に、堂々とシャッター街がある」という程度の情報を聞いて、軽い気持ちで近寄っただけの僕だったのだが、その商店街で見つけた1枚の張り紙に目を奪われた。

 

それがコチラ。

 

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一般市民に改革案を求めるボロボロの張り紙。


主張の大半が色あせして読めないことより、僕が気になったのが連絡先がまさかのvodafoneであることだ。若い人は知らないかもしれないが、簡単に言うとここ日本では9年前にソフトバンクが携帯電話事業に参入するにあたって買収した会社である。
あえてアカデミックに、分かり易く日本史で説明すると江戸時代みたいなものである。

 

「このメールアドレスは生きているのか・・・」

 

そんな疑問に加え、堂々と個人情報を晒しているノーガード戦法。正直どんな猛者が待っているのかと結構悩んだが、意を決してこの張り紙に「ネットで記事にしたいので取材したい」とストレートにメールを送ってみた。 

張り紙の主・aigasaさんとの遭遇

個人情報のノーガード戦法で戦うオープンスタイルのファイター宛には、ひょっとしたらこれまでに何十通ものイタズラメールや冷やかしの電話が掛かって来ているかもしれない。
そこにいきなり「ネットで記事にしましょうや」なんていう不審なメールが通用するのだろうか。

何と言っても相手のアドレスは生きた化石ことvodafoneである。
ネットとか言わずに「電脳」とか「電信」とかそういうみやびな言葉を使ったほうが良かったのでは無いか・・!そんなことを思いながら返事を待つ臆病者であった。

 

・・・・・・そして数日後 

 

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7月某日、名鉄神宮前駅に僕は居た。張り紙の主、aigasaさんと会うためである。

そう、vodafoneのメールアドレスはまだ生きていて、そして僕は一切怪しまれる事もなくあの張り紙の主と会う約束を取り付けたのである。

メールによるとaigasaさん何かの団体に所属するわけでもなく「寂れたままの商店街が気になり何とかしたい」という一心で立ち上がった熱田区在住の一個人。
シャッター街に風穴を開けるべく取りあえず店舗を一つ借りてみたものの、全く前に進まない現状を憂うアツい気持ちがメールから伝わってくる。

「より多くの人に知ってもらえれば・・・」という事で、あの怪しげな張り紙を見てから僅か1週間足らず、張り紙の主と直接会うことになったわけである。

 

張り紙の主、aigasaさんに話を聞いてみた

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「悪いことは何もしていないので」という事で顔出しOKのaigasaさん。ちなみに僕が顔を出さないのは悪いことをしたからではない。

聞きたいことが多すぎてはやる気持ちを抑えつつ、今回コンタクトを取らせていただいた背景や気になっていることをぶつけてみた!

  

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早速なのですが、まずはあの張り紙を作られた背景を教えてもらえますか。

 

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1年前からシャッター街の中にある店舗一つを借りてフリースペースの様なものを運営しております。地元に暮らす者として神宮前の現状を見ていられず、勢いで始めました。

元々この様なことをやった経験もなく、パートのかたわらでやっている素人の活動なので正直全く成果は上がらず・・・。それであの張り紙を思い切って張ったんです。

 

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アイディアを求める自由意見コーナーには地域からの意見が集まる。

 

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1年前からですか! vodafoneのドメインなのでてっきりもっと前からなのかと・・・。

 

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vodafoneのドメインの人、意外と多いと思いますよ(笑)。私は東海デジタルフォンの時代から使っているのでそのままvodafoneのドメインが残っているのです。

 

 

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意外にもスマホだった。東海デジタルフォンと聞いて「jp-c.ne.jpだ!」と鼻息を荒くするみんなの顔が見える。

 

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今されている活動って、言葉は悪いですが、割と出たとこ勝負だったということですね。正直なところ・・・お家賃はどの程度なのでしょうか。

 

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具体的には秘密ですが、ウン万円ですよ・・・。

パートしながらなので結構厳しい出費です。正直、周囲からも心配されています。

  

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まさに身を削っての活動なんですね・・・。

そんな中、あの張り紙には個人の連絡先が載ってます。変な電話やメールは来なかったのでしょうか

  

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一度もありません。それがこの街の素晴らしさといいますか・・・。

むしろ最初はなかなか反応が無い事に困ってしまい、意見を書き込むスペースに最初に意見を書いたのは実は私です(笑)。

 

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自作自演ってやつじゃないですか!

 

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はい(笑)。バレないように左手で書きました。でもその後からコメントがつくようになりました。

 

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これが別の人格・栞(しおり)を使ったジサクジエンの現場である。

 

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実際のところ、何か良いアイディアはきたんでしょうか?

 

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うーん、まあ、モノを売るスペースとして使わせてほしいというお話が多かったです。

年配の方が殆どで、手作りの流木アートやアクセサリーを置きたいというお話ですね。

  

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そういう感じでやってこられて、ここまでの収益ってどのくらいなのでしょうか。

 

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200円です。

  

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に、にひゃく円? って、アノ100円玉が2枚ですよね??

 

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はい、そう。2枚。200円です。

 

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1年で・・・・?!

 

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1年で200円です(笑)おばあちゃんの作ったアクセサリー2個・・・(笑)。

 

  

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1年間で売れたのはおばあちゃんのアクセサリー2個。出費だけがかさむ現状だがaigasaさんの表情に悲壮感はない(それどころか、まあまあ良いカバンを持っている)

  

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こういう町おこし的な活動っていうのは、例えば、非公式キャラからあそこまで有名になった「ふなっしー」の様な何か分かりやすいマスコットが必要な気がします。

 

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あ、それね、実はもういるんです。「あつたSUN」というキャラクターなんですが。
描いてみますね。簡単なんで。

  

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あつたSUNを描き始めるaigasaさん。なんだかイヤな予感がする。

 

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いや、それとも一発逆転、ふなっしー級の売れっ子キャラがこの瞬間、生まれようとしているのか・・・?!

  

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「出来ました」

 

  

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「あつたSUNです」

 

 

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「太陽の様に光があって明るいイメージで作成しました」

 

・・・・・・。

 

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実際に神宮前商店街を歩いていてみると、殆どシャッターが降りていました。ズバリこの原因は何なのでしょうか。

 

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よくある話ですが、直接的な原因は商店主の高齢化や大型ショッピング施設の進出による集客力低下が原因だと思います。 

  

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Youtubeには「神宮前商店街をチャリで爆走してみた」という脳みそを1ミクロンも使っていない動画が上がっていた。ナメられている。

 

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しかし熱田神宮の目の前で、JRと私鉄の2つの駅にも挟まれ、さらに熱田区役所もある。他の商店街より恵まれている気がするのですが。

 

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根本の原因は、同じ熱田区にある金山駅前が開発の中心に選ばれたことだと思います。人が皆ソッチに行っちゃいました。金山駅前に商業施設が増えるまで、熱田区ではこの辺りが一番の繁華街だったんです。それも何十年も前の話になりますけど。
あとは、色んな道路が出来て人の流れが完全に名古屋市の中心部に向いちゃったんですかね。愛知県は車社会ですし。

 

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金山駅はJR、名鉄、市営地下鉄が乗り入れる名古屋駅に次ぐターミナル駅。商業施設が増え、若者で賑わう。

 

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商店主の方はこのシャッター街について、どうお考えなのでしょうか。

 

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今シャッターが降りている店舗の多くは居住地も兼ねている方が多いです。住んでいる家がたまたま商店街にあるっていうだけで、感覚はリタイアした普通のご家庭と同じです。色々話を聞きましたが、平穏に暮らされているので当然シャッター街への問題意識なんて出てこないですよね。後は二階が居住スペースなので、一階を見知らぬ人に貸すのはチョット・・と言う方も多い様です。

 

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こっちは「商店街だ!」と思っていても、商店主からすれば自分の家ですものね。そうすると、こちらがとやかく言う問題では無いのかもしれません。難しい問題です。お聞きすればするほど、かなり厳しい状況の様に思えました。それでも自腹を切って何とかしようとされるのは何故でしょうか。

 

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シャッター街だけを見るともう死んだ街の様に見えますけど神宮前自体には色々あるんですよ。可能性を感じてます。ぜひ見てもらいたいので案内します。

 

 

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神宮小路なる飲み屋街が現れた。

 

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味のある通りが出てきましたね・・! こういうの大好きなんですよ。

 

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こちらが神宮小路。神宮前のもうひとつの顔です。

 

 

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良い雰囲気だ。この辺のお店には結構通われたんですか?

 

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はい、大体顔見知りになりました。この辺の方々にも人脈を広げるためにあちこちかなり顔を出しましたね。お店の運営に加えて、飲みすぎて出費ばかりかさんでしまいます・・・笑。

 

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人脈を広げすぎたんですね。

 

  

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表はシャッター街ですが、裏手のこちらは結構現役でやっているお店が多いです。店主の方もお客さんもどちらもお年寄りが多いんですけどね・・・。神宮前のこういう良いところももっと知ってもらいたんですよね。

 

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いやあ、この雰囲気は素晴らしいです。 名古屋市内にもこういう場所があったんだ。

  

 

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駅前から徒歩1分、まさかのコア・ノンベエ・スポットですね。

 

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 この辺は本当に素敵な雰囲気なんですよ。もっと知ってもらいたい。

  

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ちなみにこれが夜の神宮小路。味がありすぎて急性高血圧になりそうだ。

排他的な雰囲気は無く一見さんでも入店出来るそう。

 

  

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東京、大阪と比べると、名古屋市近郊においてはこういう雰囲気を持つ飲み屋街はあまり多くないように思う。

表のシャッター街と一緒くたにされ、この風景さえ忘れ去られようとしているのであればそれはとても残念なこと。是非足を向けてほしいスポットだと思う。

  

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aigasaさん、お酒結構好きですよね?

  

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・・・とても好きですね。 

 

aigasaさんが運営する「こころcafe」へ

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こちらが私が運営している店舗、こころcafeです。色々置いちゃってて散らかってるんですけど。こんな感じです。

   

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本当になんか色々置いてありますね。部室感がすごい。

 

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人が通りから見たときに、使ってもらえるイメージを感じてもらえるよう色々置いております。 

 

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ビールがめっちゃ減っていますね。

 

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そうですね、ココの運営が上手くいかなくて多少飲んじゃいましたね。

 

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 大分飲んでますけど・・・

 

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イメージしていたものと違いました。とても綺麗で確かにお店としてモノを売るのには今すぐにでも使えそうです。

 

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昔は喫茶店だったんですけど、その後雑貨屋さんが入ってしまいリフォームされています。だから割と綺麗なんですよ。

ただ、今はもう電気と水道は止めてます。

  

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ひぃ、貴重なライフラインが・・・!

  

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2階へ続く階段の雰囲気がすごい事になってますが、見ても良いでしょうか。

  

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どうぞ、上がりましょう。上は喫茶店だった頃の雰囲気がそのまま残っています。

  

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壁がレンガでとても雰囲気がありますね。1階と大違いです。

 

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こっちはこっちでまた良いんですけどねえ。本当に前のお店そのままです。

 

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いやあ、妙に雰囲気ありますね。

 

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日が入ってくるのがこのステンドグラスだけなので、日中でも暗いのが難点ですね。

  

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ステンドグラスにゴザを合わせる過激派には初めてお目にかかりましたが、それでも厳粛な雰囲気になっちゃうのがステンドグラスの凄さですね。ステンドグラスは凄いなあ。

 

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・・・・

  

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・・・・!? 

  

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触れようかどうか迷ったんですが、ちょいちょいアウトドアグッズが視界に入って来ますね。

 

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一応、泊まることも出来るようにと。

 

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屋内なのにテントで寝たりすると「恥かかされた!」って、建物サンが怒りませんかね・・!

 

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ガン、ガンッ!という音が静かなシャッター街に響く 

 

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最後にお見せしたいものがあるんですが、ここのシャッターがなかなか閉まらなくて・・・。

 

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思いっきり、電気メーターに引っ掛かってますね。

 

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あ、ほんとだ。知らなかった。シャッター街に抵抗するためにこの店舗は常にシャッターを上げたままにしているんですよ。

 

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素晴らしい取り組みだと思います。何かのきっかけがないとこのままズルズル行ってしまう、そういう雰囲気に一人で立ち向かおうというのはとてもパワーの要ることです。

 

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という訳でやっと降りましたが、実はここにもあつたSUNのイラストを描いています。店舗としてはこんな感じです。

実は最近もう店舗には限界を感じていて、もう少し柔軟に色んな視点から神宮前の活性化を考えたいと思ってます。

お店の活用法にこだわらず、色んな視点でこの町を良くするアイディアが集まると嬉しいと思っています。

 

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神宮前の問題点、また魅力。現状についてよく分かりました。

僕としても何とかしてもっと知ってもらえるようお手伝いしたいです。ちょっとお時間をいただいて、何か出来ないか考えてみたいと思います。 

 

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ありがとうございます。何とかまた神宮前商店街に人が戻ってくるよう、まずはきっかけ作りに現状を知ってもらうだけで良いんです。

 

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わかりました 。

 

 

マスコットキャラクターをちゃんと作ってみた 

という訳で僕は考えた。この小さな町おこしをどうすれば手伝えるのか。

商店街にはシンボルが必要だ。暗い雰囲気を打開する、太陽のような存在。それにはやっぱり愛されるキャラクターだ、今ならそれはゆるキャラだ。バブル期の就活より遥かにゆるい、最強のゆるキャラが必要なのだ。

  

 

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僕はこうして、aigasaさんから一旦あつたSUNを預かることにした。目的はあつたSUNをふなっしーくまモン級の人気ご当地キャラに育て上げることだ。そしてあつたSUNを通じて、神宮前商店街の現状を日本中に伝え、ここに一人でも多くの人が遊びに来てくれたら僕はとても嬉しい。

 

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しかし、ただ色を塗るだけではダメな事はすぐ分かり、全身整形すべく、そのスジの人にお願いしてちゃんとデザインをすることにした。付き合ってみると手間のかかる野郎なのだ。

  

 そして完成したのがコチラ。 

 

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「あつたSUNだアツ~~」

 

良い、とても良い。語尾にアツをつければそれっぽい。

太陽の様に熱く、それでいて頭はシャッターのようにCOOLに・・・。ジモコロ内部での議論の結果、あつたSUNは完成した。

 

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・・・・という訳なんですが。

 

 

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えっ、すごくちゃんとしてますね。アレ、適当に描いたのに・・・・

 

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かなりの自信作です。こいつはあげますので、自由にお使いください。

あ、お代は結構ですよ。ふふふ。

 

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クリアファイルも貰えるんですか?

 

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え? あ、はい、クリアファイルもどうぞ。

 

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あの、実はあの後、敵キャラを作りまして・・・

 

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えっ・・・

 

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でびるSUNっていうんですけど。

 

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壮大なストーリーになる前に一旦ここで切りましょう・・・。

 

aigasaさんは、プリンターを持っていないらしくデーターを送ってもプリントアウトできないという。今後、この日渡した紙を何度もコピーしまくって使うそうだ。1年後、コピーを重ねすぎて原型をとどめていないあつたSUNを、僕は見ることが出来るのだろうか。

 

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あと、勝手な話なんですがあつたSUNのtwitterアカウントを作りました。 

ここで神宮前のPRをするとともに、色んな意見を募集するのはどうでしょう。

  

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よく分かりませんが、やってみたいと思います!

本当によく分かりませんが・・・。

 

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とりあえず「~だサン!」って可愛い感じで、可愛い感じのツイートしてれば何とかなると思いますよ。

 

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そんなもんなんですか・・・?

 

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大丈夫、大丈夫、そんなもんですよ! 

 

 

そんな訳で神宮前商店街の非公式キャラあつたSUNの公式アカウントというややこしいものが完成した。

神宮前商店街の活性化についてアイディアがあればあつたSUNのtwitterアカウントに連絡をいただけるとありがたい。 

また、このアカウントが何も情報を発信しなくなったら、その時はそういうことだとお察しいただきたい。

 

神宮前商店街と、あつたSUN。この小さな町おこしが前に進んでいく為に、皆様からの温かいご意見をお待ちしております。 

 

To be continued.....

 

書いた人:zukkini

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四流情報サイト「ハイエナズクラブ」で会長を名乗っています。長所、特技、趣味等は一切無く、ただ性格はとても明るいです。ブログ「ぼくののうみそ・x・」、twitterアカウント→@bokunonoumiso

 

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