【小湊鉄道線】「乗り鉄」の旅についていったら大変な目にあった

千葉のローカル私鉄「小湊鉄道」で、鉄道ファンである乗り鉄がローカル地方鉄道の楽しみ方を解説。小湊鉄道線は、千葉県市原市の五井駅から大多喜町の上総中野(かずさなかの)駅までを結ぶ私鉄ローカル線。上総中野駅から先は「いすみ鉄道」という別のローカル線に乗り継ぎ、JR外房線の大原駅まで抜けられます。1日フリー乗車券で、軽油で走るディーゼルカーを楽しんじゃいましょう!

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いつもお世話になっております。赤祖父と申します。

 

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今日は、千葉のローカル私鉄「小湊鉄道」にやってきています。赤とクリーム色のツートンカラーの可愛らしい列車が特徴的です。

 

今回、ローカル地方鉄道の楽しみ方をお伝えしたく、鉄道ファンの私が鉄道に興味の無い人にどう魅力を伝えられるかを試みてみました。ありきたりな観光には飽き飽きの方に、新しい切り口の旅をご提案できればと思います。また、いわゆる「テツ」が実際にどういう旅の楽しみ方をしているのか、その一例をご紹介したいと思います!

 

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小湊鉄道線は、千葉県市原市の五井駅から大多喜町の上総中野(かずさなかの)駅までを結ぶ私鉄ローカル線。上総中野駅から先は「いすみ鉄道」という別のローカル線に乗り継ぎ、JR外房線の大原駅まで抜けられます。

 

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小湊鉄道線ホームへは、JR五井駅から改札内で繋がっていて、急にレトロな雰囲気に変わります。

 

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小湊鉄道の乗り鉄の旅には、この1日フリー乗車券を購入しました。これで死ぬほど乗っても乗り放題!

 

小湊鉄道を“乗り鉄”しよう!

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 今回同行してくれるのは知人の後藤さん。鉄道に関しては「足」としての利用以外には一切興味がないとのこと。

f:id:kakijiro:20151013113412p:plain「……というわけで、この小湊鉄道にはどうしても女性がいないと撮れない世界一の食事スポットがあるので同行いただきました」

f:id:kakijiro:20151013113450p:plain「電車の旅には前々から興味があったので、楽しみにしていますよ」

f:id:kakijiro:20151013113412p:plain「あ、電車じゃないですよ小湊鉄道は。軽油で走るディーゼルカーです。見るとわかるとおり架線もないし、このワイルドなエンジン音と排気ガスの香りがあることから全然電車とは違う味わいがあるじゃないですか。そもそもこの車両はキハ200形という名前でそこからわかるとおり、キは気動車のキですから乗らずともわかることであり、ついでに言うとキハのハというのはイロハのハ、昔の三等車つまり今で言う普通車を意味していて…」

f:id:kakijiro:20151013113450p:plain「は、はぁ…すみません(出だしからもう帰りたい)」

f:id:kakijiro:20151013113412p:plain「…とにかく、四角くてレールの上を走るものすべてを“電車”と呼んでしまうと、いつか痛い目を見るかもしれないので気をつけてくださいね」

f:id:kakijiro:20151013113450p:plain「すでに痛い目見ました……ところで、赤祖父さんは“ナニ鉄”なんですか?」

f:id:kakijiro:20151013113412p:plain「諸先輩方に比べたら私などはヒヨっ子ですが、一応『乗り鉄』なのかなと。中でも、秘境駅や廃線廃駅巡りなどが好きです。写真も撮りますが、基本的にはまず乗ってナンボと思ってます」

f:id:kakijiro:20151013113450p:plain「電車…いや、車両には興味がないんですか?」

f:id:kakijiro:20151013113412p:plain「まったくないわけじゃないですが、正直あまり詳しくはないですね。車両専門の人ももちろんいますが、そのほかにも撮り鉄、乗り鉄、音鉄、模型、歴史、駅弁、切符、路線、時刻表…などなど、専門ジャンルはめちゃめちゃ細分化していく奥深い世界ですよ。各ジャンル別の専門店もあったりして、使用済み切符とか、駅弁の包み紙だけとか売ってたりとかもします」

f:id:kakijiro:20151013113450p:plain「趣味だから否定はしませんけど、理解はできかねます」

 

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9:09、小湊鉄道の列車は定刻通り出発します。ディーゼルエンジンがグロロロロロと唸る!

f:id:kakijiro:20151013113450p:plain「…で、今日の予定はどうなってるんですか?」

f:id:kakijiro:20151013113412p:plain「完璧なプランを作ってきましたよ! 乗り鉄の旅はいつもそうなのですが、分刻みのスケジュールなので忙しいのは覚悟してください…!」

 

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f:id:kakijiro:20151013113450p:plain分刻みの意味が違う。列車の出発時刻が分刻みなのは当たり前では…」

f:id:kakijiro:20151013113412p:plain「ひと駅の滞在時間は1時間前後ですが、写真を撮ったり、周囲を散策したり忙しいんですってば。やってみればわかりますよ」

f:id:kakijiro:20151013113450p:plain「あ、あと、路線図と見比べて気付いたんですけど…」

 

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f:id:kakijiro:20151013113450p:plain「なんで行ったり来たりしてるんですか? 順番に行けばいいじゃないですか」

f:id:kakijiro:20151013113412p:plain「効率的にできるだけ多くの駅を訪問するためです。上りと下りの列車を活用するんですよ! 乗り鉄のテクニックとしては初歩の初歩です」

f:id:kakijiro:20151013113450p:plain「意味がわからなすぎて頭が痛いです。目的地に行くために乗るのが電車ですよね? 戻ってたら先に進まないのでは…」

f:id:kakijiro:20151013113412p:plain目的地が駅だからこれで正しいんですよ。慣れてくると、“時刻表には明記されていないけど列車の行き違いで同時に停まる駅”を見抜いて、そこを利用して上り下りの効率的な乗り換えをしたりもします」

f:id:kakijiro:20151013113450p:plain西村京太郎みたいなことをリアルにやってる人間、初めて見ました」

 

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そうこう言いながら、列車はのどかな雰囲気の鉄路をマイペースに進みます。

 

小湊鉄道の駅めぐり① 飯給駅で“世界一の食事”をしよう

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10:02、最初に降り立ったのは飯給(いたぶ)駅。スンナリ読める人があまりいなそうな、いわゆる難読駅です。

 

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f:id:kakijiro:20151013113412p:plain「この駅には【世界一広いトイレ】があるんですよ。本当に世界一広いのかどうかは、ここを管理する千葉県市原市がギネス認定を申請したらギネス社から門前払いを食らったとのことなので“自称”ということになりますけど」

 

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f:id:kakijiro:20151013113450p:plain「女子トイレマークがありますね…だから私を連れてきたんですね」

f:id:kakijiro:20151013113412p:plain「男が勝手に入ったら炎上しちゃうので…すみません」

 

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黒い柵の中はこんな感じ。広い敷地の中にガラス張りの小屋があります。

 

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ズームしてみると、確かにトイレ!!

f:id:kakijiro:20151013113412p:plain「ここからは私は入れないので、後は【世界一の食事】をセルフィーでお願いします」

 

というわけで、

 

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これが【世界一の便所飯】です!!

(※便所飯……一人で食事をするところを見られたくない人が、トイレに隠れ食事を済ませる行為のこと)

 

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世界一の便所飯には、ロングセラーの「イチゴスペシャル」です。

f:id:kakijiro:20151013113412p:plain「いかがですか【世界一の便所飯】は? 便所飯といえどもヘタしたら普通の飲食店よりも開放的な気分なのでは…!」

f:id:kakijiro:20151013113450p:plain「ガラス張りなので普通に蒸し暑いですね。あとこのトイレはおもしろいですけど、別に食事はしなくてもよくないですか?」

f:id:kakijiro:20151013113412p:plain「巷では『世界一の朝食』なんて流行ってますけど、こちとら【世界一の便所飯】を食べたのは自分だけだぞ、と思えば」

f:id:kakijiro:20151013113450p:plain「どこと張り合ってるんですか」

 

小湊鉄道の駅めぐり② 上総久保駅で贅沢な時を過ごそう

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11:04、上総久保(かずさくぼ)駅に到着しました。 

f:id:kakijiro:20151013113412p:plain「個人的な好みとしては、今日一番好きかもしれない駅です」

f:id:kakijiro:20151013113450p:plain「ここには何があるんですか? 世界一の洗面所でもあるんですか?」

f:id:kakijiro:20151013113412p:plain「いえ。“何もない”というのが特徴になります。何もなさを楽しむというのにピッタリな駅ですよ。何もしないをする、という最高の贅沢を味わえます」

f:id:kakijiro:20151013113450p:plainクマのプーさんみたいなこと言うな

f:id:kakijiro:20151013113412p:plain「ここはね、ちょっと離れて駅を眺めると最高なんです」

 

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f:id:kakijiro:20151013113412p:plain「どうですか!! この儚い存在感!! この寂しげで物憂げな佇まい!! この角度!!!! 最高じゃないですか!?!?!?」

 

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f:id:kakijiro:20151013113450p:plain「…………」

f:id:kakijiro:20151013113412p:plain「…………」

f:id:kakijiro:20151013113450p:plain「…あ、でも案外時間が過ぎるのははやいかも。こんなところに1時間とか最悪すぎるとか思いましたが、移動できますね」

f:id:kakijiro:20151013113412p:plain「そうなんですよ。限られた時間を精一杯楽しむ。乗り鉄は忙しいんです!」

 

小湊鉄道の駅めぐり③ 月崎駅で“撮り鉄”しよう

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12:08、月崎駅に到着。取材時点では路線の災害により終着駅扱いで、ここから先は代行バス運行となっていました。

f:id:kakijiro:20151013113412p:plain「ここは雰囲気がよくて、写真映えする駅です。本当はここから先はもっとローカル感が出ていいのですが…」

 

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f:id:kakijiro:20151013113412p:plain「駅舎は木造でかなり古いのですが、無人駅化される前の事務所っぽい痕跡などを探すのも楽しいです」

 

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f:id:kakijiro:20151013113412p:plain「詰め所の建物にはあえて植林をしたりしてアート的な演出をされているようで、一層雰囲気が出ていますね。ヘンに観光地っぽく盛り上げてせっかくの古い雰囲気が台無しになっちゃってる駅もあるなかで、こういう方向性は正解ですね」

 

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f:id:kakijiro:20151013113412p:plain「車掌さんが直接乗り降りするこのシーン、この駅が終着駅になっている今だからこそ見られる光景かもしれません!」

 

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f:id:kakijiro:20151013113412p:plain「…って! 花より駅とか車両撮って!!!!」

 

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f:id:kakijiro:20151013113450p:plain「あ、そうですね、一応」

f:id:kakijiro:20151013113412p:plain「その自撮り使って後で『つらたん〜』とかツイートする気ですね?」

 

小湊鉄道の駅めぐり④ 里見駅で廃線跡を歩こう

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12:58、小湊鉄道でも中心的な機能を果たす駅のひとつ、里見駅に到着しました。小湊鉄道の殆どが無人駅の中、ここは駅員さんが常駐しています。休日にはカフェなどのお店が開いていることも。

 

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この駅では、今では珍しい「タブレット交換」が行われる光景を見ることができます。タブレットといってもiPadのことではなくて、すごくカンタンにいうとタブレット=通票(真ん中の輪っかの先のポーチ的なものに入っている)を用いて同一区間を走る列車を制御し、事故を防止するしくみです。

f:id:kakijiro:20151013113412p:plain「でもね、里見駅にはこれを見に来たというわけではないのです」

f:id:kakijiro:20151013113450p:plain「これだけで次まで2時間待ちって言われたら、タクシー呼ぶところでした」

f:id:kakijiro:20151013113412p:plain「実はこの里見駅からは、砂利を採取するための支線が伸びていたらしいのですよ! 昭和38年に廃線になったようなのですが、まだその廃線跡が残っているというので、ぜひ追いかけてみましょう!」

f:id:kakijiro:20151013113450p:plain「なんだかブラタモリっぽさがありますね」

 

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 地図上でもうっすらと痕跡の残るこの経路が廃線跡らしい。

 

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f:id:kakijiro:20151013113450p:plain「なんとなく『道』の感じが残ってますね。ここを突き進むわけにはいきませんが…(行くとか言い出したら殴る)」 

f:id:kakijiro:20151013113412p:plain「そうですね。ちょっと車道のほうから回ってみましょう」

 

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 茂みを回避して回り込むと、そこには鉄路が残っていました!!

f:id:kakijiro:20151013113412p:plain「うぉおおおおお! どうですかこれ! 凄くないですか!? 歴史の痕跡がこのように今も残ってるわけですよ!!」

f:id:kakijiro:20151013113450p:plain「そうですね!(『笑っていいとも』の客のトーンで)」

 

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f:id:kakijiro:20151013113412p:plain「鉄路としては役目を終え、自然と同化するような姿…! なんと美しく、しかしながら地図上からもわかるこの痕跡…! まさにロマン! ロマンシング サ・ガ!!」

f:id:kakijiro:20151013113450p:plain「そうですね!(『笑っていいとも』の客のトーンで)」

f:id:kakijiro:20151013113412p:plain「じゃあ、さらに痕跡を追いかけましょう!」

f:id:kakijiro:20151013113450p:plain「そうで…えっ?

 

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f:id:kakijiro:20151013113412p:plain「今日こそは絶対に見つけるぞ! レッツ・ゴー!」

 

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f:id:kakijiro:20151013113450p:plain「……」

 

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f:id:kakijiro:20151013113450p:plain何これ? 遭難?

※このあとは線路の痕跡を見つけられず引き返しました…。

 

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次の列車待ちの間、一言も口を利いてくれないくらい「ねこあつめ」に夢中の後藤さん。

 

小湊鉄道の駅めぐり⑤ 上総鶴舞駅でロケ感を楽しもう

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 15:08、上総鶴舞(かずさつるまい)駅に到着。日が傾き始めてまた一層雰囲気がいいです。

f:id:kakijiro:20151013113412p:plain「この駅は『関東の駅百選』のひとつにも選ばれている名駅舎です。それにこのヌケのいい風景や都心からのアクセスのよさなどもあって、結構ロケ地に使われてるんですよ。テレビのドラマやCMで観たことがある人、実は多いと思います」

 

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f:id:kakijiro:20151013113412p:plain「この木造駅舎なんか最高ですよ。大抵自販機が雰囲気を壊すんですが、それがないのもポイント高い! どうです、この向こうに抜けて見える改札のあたりのフィールド・オブ・ビューは!?」

 

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f:id:kakijiro:20151013113450p:plain「……(スッ……)」

f:id:kakijiro:20151013113412p:plain「あっ」

 

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f:id:kakijiro:20151013113450p:plain「あ〜ギンナン拾い楽しい。ギンナン拾い楽しい。ギンナン拾い楽しい」

f:id:kakijiro:20151013113412p:plain「壊れ始めた」 

 

小湊鉄道の駅めぐり 終点・五井駅 

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16:38、五井駅に戻ってきました。

f:id:kakijiro:20151013113450p:plain「やっと帰ってこれた」

f:id:kakijiro:20151013113412p:plain人の愛を知らずに育った冷酷なマシーンみたいな表情してますが、実際いかがでしたか? 男女のデートに使っても結構モテるプランのでは!? と思ってるのですが…」

f:id:kakijiro:20151013113450p:plain「デートとしては完全にナシ、というほどではないかな…鉄道のよさもほんのちょっとだけ理解できたかもしれません。何より、近場でこんな旅気分が出るとは思いませんでした! でも、客観的に見て欲しいのですが…」

 

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f:id:kakijiro:20151013113450p:plain少なくとも、こんなキモい挙動じゃ絶対モテないと思いますよ

f:id:kakijiro:20151013113412p:plain「ウッ、認めざるを得ないほど普通にキモい

 

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f:id:kakijiro:20151013113450p:plain「これ停車中って説明なかったら炎上しますよ。それか自殺と勘違いされます」

f:id:kakijiro:20151013113412p:plain「気をつけます…………」

というわけで、「乗り鉄の旅でもデートになるかもしれないけど、キモいのはダメだから自分を客観視しよう」という学びを得ることができました。

それでは、カッコいいジモコロ読者のみなさまも、ぜひ鉄道を利用してください!

 

ライター:赤祖父

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三流情報サイト「ハイエナズクラブ」の執筆や編集をしたり「全国ノスタルジー探訪」というブログを書いたりもしているインターネット大好きおじさんです。鉄道や写真も好きです。スマホの電波が入らない場所に行くと急に弱気になります。

Twitterアカウント→@akasofa

 

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